Cum sa alegi o imprimanta

Principalele tipuri de imprimante sunt cele matriciale, cele cu jet de cerneala (InkJet) si cele laser, acestea fiind si principalele tehnologii de imprimare care domina la ora actuala piata internationala.
Unul dintre cele mai importante criterii de clasificare a imprimantelor este impactul pe care acestea il au cu hartia: imprimantele matriciale sunt imprimante cu impact, iar imprimantele cu jet de cerneala si cele cu laser fac parte din categoria nonimpact.

 

 

 

Fiecare dintre aceste tipuri de imprimante prezinta atat avantaje cat si dezavantaje, pe care este bine sa le cunosti inainte de a decide ce tip de imprimanta sa alegi.

Ce trebuie sa iei in calcul cand alegi o imprimanta?


Rezolutia:

Rezolutia imprimantelor este masurata in DPI (cantitatea de puncte imprimate pe inch patrat).

Majoritatea imprimantelor foto au o rezolutie maxima de 2400×1200 dpi, iar cele mai performante au o rezolutie de 4800×1200 dpi.

Daca de obicei printezi numai text alb si negru, o rezolutie de 600×600 dpi ar trebui sa fie suficienta.

Daca printezi materiale de calitate pentru prezentari sau fotografii, alege 4800×1200 dpi.


Cartusele:

Imprimantele inkjet au in general un cartus de cerneala alcatuit dintr-un rezervor pentru cerneala lichida si mici duze (cu dimensiunea de un micron), prin care cerneala este evacuata pe pagina. Numarul de duze depinde de rezolutia imprimantei.

Imprimantele inkjet color folosesc patru rezervoare cu cerneluri de diferite culori (cyan, magenta, galben si negru).

Atunci cand cele patru cerneluri sunt amestecate, imprimanta poate produce practic orice culoare.
Unele imprimante inkjet utilizeaza un singur cartus inlocuibil care contine rezervoarele pentru cele trei culori.

O imprimanta foto foloseste sase culori. Ar fi bine sa alegi una cu cartuse individuale, deoarece astfel vei putea sa il inlocuiesti doar pe cel din care s-a consumat cerneala.

 

Extra optiuni:

Cand cumperi o imprimanta foto  ar fi bine sa iei in calcul si alte aspecte, cum ar fi: conectivitatea, formatele de hartie suportate (A4, A3, A5, Letter, Legal, etc), daca imprimanta are sau nu un card reader integrat sau un port USB. Intotdeauna este bine ca imprimanta sa aiba un port USB in plus, care sa te ajute  sa conectezi camera foto digitala si sa printezi pozele fara sa le descarci in prealabil in sistemul desktop sau in notebook.

Un alt element important sunt sloturile pentru cardurile de memorie. De obicei, imprimantele care au aceasta optiune vin si cu un preview screen, pe care poti vedea fotografiile direct de pe card.


Imprimantele cu jet de cerneala

In general imprimantele cu jet de cerneala sunt potrivite daca ai nevoie sa faci printuri color si chiar sa tiparesti fotografii, dar nu un volum foarte mare sau de o calitate spectaculoasa.
Imprimantele cu jet de cerneala costa mai putin decat imprimantele laser, dar costurile aferente consumabilelor necesare sunt mai mari.

Astfel, o imprimanta cu jet de cerneala poate printa cu un cartus cu cerneala negra intre 100 si 1.000 de pagini si 100 si 500 de pagini cu cartusul color, pe cand cu un toner folosit la o imprimanta laser se  pot lista intre 1.500 si 25.000 pagini atat alb negru cat si color.

Cat de mult poti printa depinde astfel de cantitatea de cerneala sau de toner a cartusului si atrage dupa sine si diferenta de pret.

Astfel, cartusul pentru imprimanta laser nu trebuie schimbat atat de des fata de cel pentru imprimantele InkJet.

Preturile imprimantelor inkjet sunt foarte diferite de la producator la producator, la fel ca in cazul majoritatii echipamentelor pentru birou.  Un aspect comun insa tuturor acestora este acela ca majoritatea producatorilor aplica aceeasi strategie de piata. Cu cat este mai ieftina imprimanta, cu atat mai scumpe sunt cartusele de cerneala de care ai nevoie ulterior pentru a o putea folosi.

Exista bineinteles posibilitatea folosirii de cartuse reumplute, dar in momentul in care cartusul nu mai functioneaza (capetele de scriere ale cartuselor se pot deteriora foarte usor), va trebui sa cumperi alt cartus original care costa aproape cat o imprimanta noua.

Producatorii de imprimante cu jet de cerneala si multifunctionale incearca sa limiteze pe cat posibil fabricarea de cartuse compatibile. De aceea, fiecare generatie este dotata cu alte tipuri de cartuse. Prin urmare, cartusele compatibile pentru modelele noi apar pe piata cu o intarziere de cateva luni si uneori chiar ani.

In general, nu pot fi "copiate" cartusele care integreaza capul de imprimare (cum este cazul celor produse de HP si Lexmark), dar se pot gasi cartuse originale reconditionate.

In unele cazuri, producatorii echipeaza cartusele cu chipuri speciale care impiedica refolosirea acestora.

De fapt, compatibilitatea cartuselor de cerneala se refera doar la rezervorul special din plastic care poate fi schimbat, in acest caz trebuind sa dezlipesti rezervorul gol de pe cartusul original si sa lipesti in loc aceste cartuse compatibile.

Acest procedeu are insa si un dezavantaj: indicatorul nivelului de cerneala nu va mai functiona, astfel incat nu va mai exista nici un avertisment in cazul golirii cartusului.

Diferenta de pret intre cartuse este destul de usor de explicat.  Ceea ce costa defapt cel mai mult este capul de scriere.

Majoritatea imprimantelor Canon (cu cateva exceptii), Epson si Brother au capul de printare separat pe imprimanta, iar consumabilele care trebuie schimbate sunt numai cartusele cu cerneala.

In cazul imprimantelor HP si Lexmark insa, acest cap de scriere se afla direct pe cartus, ceea ce inseamna ca, de fiecare data cand cumperi un cartus de cerneala original HP sau Lexmark cumperi automat si un nou cap de scriere.


De ce altceva sa mai tii cont la cumpararea unei imprimante inkjet?

Spatiul destinat imprimantei. Acesta trebuie sa fie mai mare decat dimensiunile imprimantei, deoarece tavita pentru alimentarea cu hartie ocupa in general circa 20 de centimetri, astfel ca trebuie sa iei in calcul si acest aspect.

Bineinteles acest lucru depinde si de formatul de hartie acceptat de imprimanta. Pe piata exista imprimante care pot printa pe hartie A4, A3, A5, Letter, Legal, B5, A6 si multe altele.

Daca vrei sa printezi o fotografie fara intermediul calculatorului, imprimanta are nevoie de o conexiune USB pentru a putea conecta direct aparatul foto digital. Se mai poate printa direct si cu ajutorul unui card reader, in care poti introduce cardul de memorie al camerei foto.

Calitatea printarii este data in mod special de rezolutia acesteia, masurata in DPI.  Detalii despre aceasta caracteristica se gasesc in orice manual de functionare al unei imprimante.

Astfel, cu cat rezolutia este mai mare, cu atat calitatea printarii este mai buna.

Se mai gasesc pe piata si imprimante cu cartuse cu sase sau mai multe culori, cu scopul de a imprima imagini fotografice de calitate. Printre aceste culori in plus se pot gasi rosu, albastru, verde, negru special pentru fotografii, light cyan, foto cyan, light magernta, foto magenta etc., rezultand astfel printuri in tonuri mult mai fine si culori mai vii decat in cazul in care folosesti o imprimanta standard avand cartuse cu patru culori.

Imprimantele care sunt dotate cu un singur cartus care integreaza toate cele trei culori, necesita schimbarea acestuia in momentul in care se termina chiar si o singura culoare din cele trei.

Exista insa imprimante care folosesc cate un cartus separat pentru fiecare culoare in parte (Canon, Epson si Brother in special). Fiecare cartus arata cata cerneala s-a consumat si cata mai este disponibila, astfel incat atunci cand se goleste o singura culoare poti sa o schimbi sau sa o reumpli doar pe aceasta.


Imprimantele laser

Daca ai nevoie sa imprimi multe documente, este bine sa te orientezi catre o imprimanta laser alb/negru sau color.

Un toner pentru o imprimanta laser este intr-adevar mai scump decat un cartus cu cerneala (poate fi si reumplut), dar printeaza de peste 10 ori mai mult decat acesta. 

Calitatea este mult mai ridicata in cazul cartuselor laser.

Daca imprimantele InkJet tiparesc imaginea cu cerneala, imprimanta laser listeaza cu ajutorul unei pulberi topite si imprimate pe hartie.

Imprimantele laser ofera o excelenta calitate de imprimare in alb/negru sau color.

 

Cum functioneaza imprimantele laser?

O raza luminoasa baleiaza pe suprafata unui tambur fotoreceptor. Zonele parcurse de spotul luminos se incarca electrostatic si atrag particulele de praf de pe toner, fiind transferate aproape instantaneu pe suportul de hartie.


Imprimantele matriciale

Desi nu mai domina piata, imprimantele matriciale sunt inca folosite mai ales de catre cei care lucreaza in contabilitate, deoarece permit imprimarea pe hartie autocopianta, in mai multe exemplare.

Ele utilizeaza mici pini (ace) care, prin percutarea benzii tusate amplasata pe niste cartuse special, realizeaza impresionarea hartiei.

In cazul acestui tip de imprimante, cerneala este stocata in cartuse de capacitate mai mica sau mai mare, cu sau fara chip.

Capul de imprimare este constituit din mai multe fante (duze), prin care cerneala este proiectata pe hartie. Calitatea imprimarii este controlata de numarul de duze prin care este eliminata cerneala.

Unele modele de imprimante, cum sunt unele dintre cele produse de Canon, Epson, Xerox sau Brother au capul de imprimare direct in imprimanta, si folosesc rezerve de cerneala ca modalitate de scriere, rezerve ce pot fi inlocuite cu modele similare ale altor producatori, acestea avand in general un cost mai mic decat originalul.

Imprimantele matriciale sunt de obicei asociate cu rolele de hartie, antrenate in miscare cu ajutorul orificiilor stantate pe margini.

Majoritatea modelelor pot sa foloseasca si coli de hartie individuale, desi nu cu aceeasi acuratete si cu rezultate la fel de bune ca in cazul majoritatii imprimantelor cu laser si cu jet de cerneala.

 

Multifunctionalele

Multifunctionalele imbina functionalitatile unei imprimante, ale unui copiator, ale unui scaner si ale unui aparat fax.

Fiecare dintre aceste functii ale imprimantei: de copiator, scaner sau aparat fax dispun de un meniu complex la fel ca si in cazul echipamentelor individuale.

Scanerele mutifunctionalelor sunt in general de doua tipuri: flat-bed si sheet-feeder.

Scanerele flat-bed au o suprafata de sticla sub care este situata lampa de scanare. Cand folosesti un astfel de model de scaner nu ai nevoie sa desprinzi paginile dintr-o carte pentru a o scana.

In cazul modelelor flat-bed scaner, paginile pot fi scanate pe rand, prin asezarea pe un blat de sticla. Avantajul acestui tip de scaner este faptul ca iti permie copierea sau scanarea, fara probleme, de carti sau publicatii.

In cazul modelelor cu sheet-feeder (alimentare automata), paginile care trebuie scanate se introduc in aparat prin intermediul unui suport special, prevazut cu o fanta. Astfel, poti scana mai multe pagini odata, fara a schimba paginile manual, dar nu poti scana pagini nedetasate.

Ce mai stie sa faca o imprimanta multifunctionala?

Daca scanerul multifunctionalei este dotat cu un adaptor de transparenta, poti scana cu ea si un film clasic fotografic.

Majoritatea multifunctionalelor au inclusa si functia de fax, care-ti permite sa trimiti faxul direct din calculator, fara sa mai fie nevoie sa tiparesti documentul in prealabil pe hartie.

De asemenea, imprimantele multifunctionale care sunt dotate cu un card reader iti permit sa imprimi fotografiile in format digital direct de pe cardul de memorie al aparatului foto digital fara sa mai fie nevoie sa le salvezi initial in calculator.

Chiar daca nu este conectata la un sistem desktop sau la un notebook, poti folosi scanerul multifunctionalei pentru a face copii tip xerox sau recepta faxuri, daca aparatul este conectat la linia telefonica.